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Hushidar Mortezaie: Topping from the Bottom

February 8, 2018

El pasado 25 de Enero, SOMArts, Centro para las Artes de San Francisco, California, inauguró una de las exhibiciones artísticas más impactantes/importantes de los últimos tiempos: The Third Muslim: Queer and Trans* Muslim Narratives of Resistance and Resilience (El Tercer Musulmán: Narrativas Musulmanas Queer y Trans de resistencia y resiliencia), revelando la multiplicidad de las experiencias e identidades musulmanas queer, a través de las obras de 14 artistas provenientes de países como Siria, Somalia, Pakistán o Iraní. Precisamente, de este último es Hushidar Mortezaie, quien presenta uno de los trabajos más valientes y arriesgados de la muestra: la instalación "Occupy me: topping from the bottom" (Ocúpame: dominando desde la pasividad), una "Alfombra Roja" por la cual se pasean (rodeados de diferentes publicidades anti-musulmanas) tres maniquíes con el retrato de tres hombres: los adolescentes Mahmoud Asgari y Ayaz Marhoni y el actor Fereydoun Farrokhzad, cuyas muertes han sido vinculadas a su homosexualidad.

 

Mientras prepara no una, sino diversas exhibiciones para los próximos meses, Mortezaie toma un "descanso" para sentarse a conversar con Liceo Magazine sobre su obra, su revolución sexual individual y el mundo musulmán.

 

En una nota que acompaña a la instalación ("Ocuppy me...") te rebelas contra los tabúes, el miedo, la intolerancia y la muerte expresando tu orgullo: "The third muslim is rising: power bottoms always take charge" / "El tercer musulmán está ascendiendo: los pasivos salvajes siempre llevan el control".

Esta cita es doblemente valiente viniendo de ti. ¿Cómo te sientes siendo musulmán y orgulloso "power bottom"?

Me siento a cargo y dominante. La palabra Islam significa sumisión y rendición. Yo me someto ... a mi propia fuerza interior, libertad de ser y espiritualidad. En la sociedad colonial occidental, se piensa que musulmán y queer es una anomalía y una imposibilidad ... de que no existamos o incluso no tengamos el derecho de hacerlo. En nuestra propia comunidad musulmana, fuimos amenazados y esta rama violenta del patriarcado utilizó sus traducciones corruptas de espiritualidad para violar y matar. Luego, cuando las organizaciones de derechos humanos ayudaron a la comunidad LGBTQ en un peligro extremo a manos de los degenerados del Islam, fue maravilloso que las vidas cambiaran, sin embargo, a través del mismo lente miope occidental: fuimos elevados a victimas, con toda la compasión... usados ​​como garantía para que otras personas obtuvieran el caché que les otorga la filantropía Sin embargo, no solo nuestra existencia es real, sino también nuestra fuerza y ​​poder. Esto también puede traducirse a lo sensual. Perteneciente al sistema de castas racialmente sesgado en por el hombre CIS occidental predominante. La cultura de los hombres gay que exotiza a los musulmanes de Oriente Medio, no reconoce a los trans, ni a los no conformistas, y los reduce a todos al cliché que marca una app sexual. Pero los musulmanes LGBTQ están más presentes que nunca y participan en todas las áreas de la cultura, incluyendo citas y sexo... están abrazando su sexualidad y en plena forma, incluso cuando son pasivos, vuelven a colonizar a los coloniales expresando su amor. Siempre hemos estado aquí, no somos nuevos, somos dueños de nuestro espacio y tomamos el control. Y eso se siente poderoso.

 

 
¿Crees que será muy diferente si no fueras artista?
Ser un artista me permite expresar esto visualmente y examinarlo a través del pensamiento creativo y crítico, sin embargo, estoy bastante seguro de que incluso si no fuera un artista, lo expresaría a través de diferentes modos de acción y satisfacción. Claro, no puedo imaginarme no siendo artista. Es todo lo que he conocido. No tendría la misma fuerza para ser o alimentarme de mis pensamientos e ideas expresivas. Y no podría compartir todo esto con otros. La parte más importante de este proceso y la instalación (de su exhibición) son los mensajes de jóvenes y viejos musulmanes homosexuales y LGBTQ que sienten alegría y se sienten fortalecidos al verla.

 

 

"Occupy me..." cuenta la historia sobre los crímenes de odio contra personas queer en Irán. ¿Podrías desglosar algunas de estas líneas?
Irán es una cultura antigua que data de 7.000 A.C. Como en la mayoría de las civilizaciones de los antiguos, las relaciones entre el mismo sexo fueron aceptadas y no desaprobadas. El zoroastrismo, la antigua religión de Persia, reverenciaba la dualidad de la naturaleza y la androginia. Con el inicio del Islam en Irán, hubo un sistema diferente y un conjunto de reglas. Los actos homosexuales están prohibidos e incluso castigados con la muerte. Pero la homosexualidad siempre estuvo presente específicamente en las relaciones entre un hombre y un niño. Incluso en el siglo XVIII, los tiempos de Qajar bajo el Islam , la androginia y el género se extendieron y empujaron e hicieron retroceder la culpa religiosa que estaba impregnada de la vergüenza cristiana occidental juzgada. Con los fanáticos religiosos en control, los crímenes de odio contra la comunidad LGBTQ en Irán han aumentado enormemente. Quise hablar sobre los métodos de violencia contra el LGBTQ del Medio Oriente y el queer a través del artificio de la celebridad y el sueño americano de la alfombra roja. Entre los patrocinadores de mi publicidad hecha a mano para mi alfombra roja están las etiquetas y los anuncios que diseñé pero que se desmoronaron para crear una constelación de sistemas corporativos y sociales que se deshilachan. Ciertamente, estos sistemas incluyen crímenes de derechos humanos contra la comunidad LGBTQ en Irán pero igual importantes en América con Trump y su gabinete fascista de supremacía blanca rigiendo, la delirante diáspora iraní que los apoya, la islamofobia y el sistema racial de exotización de castas en la cultura de los homosexuales CIS. A partir de estos sistemas de control orientales y occidentales, hay tres figuras que personifican un extraño futuro musulmán que mira a sus extraños antepasados ​​y héroes mártires para llegar a la cima de la moda: los adolescentes iraníes Mahmoud Asgari y Ayaz Marhoni ejecutados por horcajadas por actos homosexuales en Mashad, Irán resurgen como los históricos musulmanes amados gays Sultan Mahmoud y Malik Ayaz, vestidos como héroes inmortales Pahlavans, campeones, unidos en amor y homoerotismo atlético, de un pasado olímpico de lucha y deportividad reinventada. Fereydoun Farrokhzad, el icónico actor y cantante iraní abiertamente homosexual asesinado en su propio hogar, renace como el divino hermafrodito Homa, ave fénix del antiguo zoroastrismo persa, proclamando "Trans I Am", completado en la dualidad de la luz y la oscuridad, mezclando las naturalezas masculinas y femeninas disolviendo el género. La superestrella no binaria trasciende el patriarcado con atuendos andróginos alienígenas, envueltos en un patrón textil que hice de la lengua persa de los antiguos con el iraní moderno en un grafiti arco iris de buenos pensamientos, buenas obras y buenas palabras, así como una pechera de malla metálica blindada con el fénix Homa andrógino de la mitología iraní, Finalmente, los tacones del ave Homa de tacón alto. Estas figuras obligan al espectador a reconocer un pasado violento y una realidad presente en Irán, y a trabajar por un futuro que honre aquellos desaparecidos y disuelva las etiquetas.

 

¿Crees que es en Irán pueda haber un arte real, sin censura, en este momento?
Gran parte del arte en Irán desde la Revolución Islámica utiliza un lenguaje de sutileza y simbolismo para expresar ideas sin ser abiertos, debido a la censura. Sin embargo, el arte de Irán es muy maduro y aún más conceptual que el de los artistas iraníes en Occidente porque en general son libres de las tendencias orientalistas que estamos vinculados aquí, ya sea desde el mercado del arte o nuestro propio sentido del desplazamiento y el redescubrimiento nacionalista. La post-Revolución Iraní ha creado un movimiento elegante que lo dice todo en pocas palabras. Expresan su honestidad en un lenguaje creativo muy editado y profundo... es honesto con su estado de tratar con tantas cosas. Sin embargo, no he lidiado con ese tipo de censura que tienen mis amigos en Irán, por lo que es imposible para mí hablar por ellos. A veces, demasiada libertad deja vagar su mente y ser flojo, personalmente tomo ese aspecto hasta la etapa final de sobredosis de ornamentación.

 

¿Sueles ir a mezquitas y orar?
Soy más privado. Sí, privado (risas) en mi relación con el Islam, pero voy a la mezquita, especialmente en ciertos momentos, como Ashura, Ramadán, creo que hay una necesidad de pertenencia, especialmente porque estoy en los EE. UU. y la mezquita se siente como un espacio seguro. No hago namaz 5 veces al día y no voy a la mezquita todo el tiempo (no está muy cerca de donde vivo), pero fui criado como musulmán por padres progresistas intelectuales. Cuando escucho el al-adhan (llamado a la oración) aún tengo escalofríos y siento una profunda conexión con la inmensidad de lo que es Dios para mí y los espíritus de arriba. No fui criado en Irán, así que no puedo hablar de esa experiencia con el Islam. sino desde una experiencia de musulmán inmigrante en los suburbios de California. Tuve que crear mi propia espiritualidad, pero la espiritualidad es muy importante para mí y es entre Dios y yo. Algunas tradiciones y sus rituales me dan una profunda sensación de paz.

 

 

Parece que el contacto con tu país es bastante real. Cuéntame sobre tu inspiración y tu proceso creativo. Siempre me gusta saber las referencias: qué o quién te inspira.
Crecí entre los centros comerciales de California y los clubes nocturnos de Nueva York. Fui un chico de club durante los 90's en San Francisco y luego en Nueva York a partir de 1994. Todas las cosas pop, discoteca de los 70, cultura rave estadounidense, el manga y el empaque vintage japonés, la androginia Qajar, las coristas habilitadas, el boato y la actuación de la moda en todas partes, desde la realidad hasta la fantasía, los cuentos de hadas, los avisos cosméticos, los primeros punks y Paris is Burning son inspiraciones constantes que me han dado forma. En cuanto a la cultura iraní, mi padre fue un humanitario y muy en los movimientos izquierdistas que comenzaron a principios de los años 50 en Irán. Ahí es donde el aspecto de justicia social y el hecho de enfrentar el aspecto de injusticia de mi trabajo provienen también del material de origen que trajo de Irán en los años 70 a 80, el tesoro del arte político de un diseñador gráfico. Irán siempre será parte de mi obra, incluso si mi trabajo no tiene nada que ver directamente con él. También está muy presente Googoosh, una gran cantante iraní, ya en sus 70 años, a cuya música y espectáculos conocí a través del VHS. Con ella comenzó mi descubrimiento en mis raíces a una edad temprana. También las miniaturas persas y la geometría islámica que son absolutas en su belleza pura

 

 

Por otro lado, estás en América, por supuesto, y el capitalismo (marketing y publicidad) también está presente en tu trabajo...
Utilizo el lenguaje del estereotipo, la propaganda, la publicidad y el brillante artificio de la celebridad para construir una armadura de estereotipo que resiste contra sí misma. Todo se convierte en una cita sonora y un hashtag de tendencia, incluso esta exhibición es y será una. Una razón de por qué estos musulmanes futuristas están en una alfombra roja es porque ahora se están convirtiendo en carneros para que los pronosticadores de tendencias y mercadólogos se den un festín y nos usen. Estos tiempos inciertos cuando todos nos hemos convertido en hologramas por nuestros teléfonos inteligentes que lidian con un aluvión de información que nunca se apaga - anuncios, alt facts, el horror de las noticias reales, estereotipos de los medios, la opresiva corrección política que ha censurado todo, el aumento de la supremacía blanca, el absurdo estado político en los Estados Unidos, el crecimiento siempre presente del marketing, la muerte del planeta Tierra, Siria: el fracaso de la humanidad, tambores de guerra inminentes contra Irán, control corporativo, desaparición de la clase media, activistas inconformistas, gentrificación y el hecho de que todos nos sentimos como una marca, una celebridad, una estrella de las redes sociales se presta para el arte que reflexiona sobre el estado total de la esquizofrenia. Mi arte es un efecto de eso. Sé que es demasiado detallado con demasiados datos, capas excesivas y sobredosis de chispa. Me río de mí mismo y me burlo de mí mismo y de todo lo demás porque es bueno tener algo de humor. y también para ver que incluso las cosas que pude haber odiado con otro aspecto pueden ser hermosas cuando se presentan atractivamente. En los Estados Unidos y realmente en todo el mundo, la imagen lo es todo, y debemos vender y obtener esos "me gusta".

 

 

Nos encanta tu obra "That's all Folks! / Eso es todo amigos!'. Sin duda eres un artista muy político. ¿Cómo te sientes con este Gobierno?
Gracias. Siento que todos los días me estoy despertando a una pesadilla que se vuelve más confusa y la ansiedad es muy tóxica. Lo sé cuando la noche después del Muslim Ban fuera propuesto públicamente el 27 de enero de 2017, me desperté llorando porque una pesadilla de la infancia regresaba: el KK persiguiéndome y quemando a todos mis árboles mientras mataban a mis padres. Me desperté en una mezquita ardiendo y la pesadilla fue real. Todos los días es una lucha mental para superar esa sensación de fatalidad, pero en este país aunque muchos de nosotros lloramos, víctimas, aún somos privilegiados. Uno puede caminar un paso, reunirse y decir qué está mal cuando es necesario.

 

Todos estos problemas globales están cambiando el arte, los medios, la música, la moda ... incluso tu ropa grita sobre problemas sociales. ¿Podría ser este cambio positivo? Quiero decir, parece que la mayoría de los artistas finalmente están viendo más allá de sus narices.
He estado haciendo ropa y haciendo arte desde 1992 cuando tenía 20. Mi ropa ha gritado sobre temas sociales desde 1998. He estado abordando cuestiones de imperialismo, derechos de las mujeres, capitalismo, comercialismo, racismo, cirugía plástica, etc. a través de la moda y el hecho de que todo se convierte en moda, incluidos los problemas sociales. Cuando el trabajo aborda los problemas y ayudan a impulsar los movimientos hacia adelante o llamar a la injusticia imparcialmente, es sorprendente. Pero hay que tener cuidado, hay tantos activistas ahora porque es una tendencia y eso simplemente lo arruina todo, como un holograma alternativo de sí mismo. Espero... que todos estos guerreros de la justicia social esténn conduciendo a una mayor conciencia que no teníamos antes y esos hashtags de tendencia están cambiando lentamente el sistema. La forma en que las redes sociales han ayudado a dar voz al otrora silencioso es una gran manera en que la tecnología ha ayudado. Con todo, hay inconvenientes, y eso es un hecho.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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'El Tercer Musulmán...' es un buen ejemplo de arte socialmente comprometido. ¿Cómo te sientes al participar en él?
Me siento muy honrado y feliz de estar entre un grupo de individuos que son pioneros y que poseen su espacio y residen en la fuerza. Se siente tan bien.

¿Qué estás preparando ahora?
Una gran presentación en USC en marzo, Una presentación de moda a fines del mismo mes, terminando una gran colección de prendas y productos a mediados por el Año Nuevo iraní, una sesión de fotos en Nueva York en abril, entrevistas para revistas interesantes (risas), trabajando en otra exposición en mayo, haciendo más trabajo... y tratando de ganar dinero para poder seguir adelante.

Eres bastante joven. ¿Dónde te ves en un par de años?
Sé que luzco joven, pero soy viejo. De cuarenta y cinco años, me mantengo al día con los secretos de belleza ancestrales de Irán (risas), yogur todos los días, mucha alegría, y por supuesto... ¡mucho "topping from the bottom"!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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