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Marina: 'Ancient Dreams in a Modern Land'

El nuevo álbum de la cantante británica de origen griego ya está a la venta.

Tras doce años de carrera, es difícil imaginar que Marina Diamandis alguna vez fue una artista de MySpace comercializada como una rara artista brit pop. Toda su carrera pertenece a estos tiempos. Ella fue "fan-forward" desde el principio; su nombre artístico original, Marina and the Diamonds, convirtió a sus fans en parte de su personalidad como las gemas del mismo nombre, y la recompensaron con devoción. Hizo pop melodramático justo antes de que esa música fuera la lista de reproducción predeterminada de Spotify y llenó sus letras de comentarios sociales ligeros cuando eso todavía era algo raro en las listas de los 40 principales. A pesar de todo, la personalidad musical de Marina se ha mantenido inconfundible: dramática, teatral, su corazón desgastado no solo en la manga, sino en un marco brillante, con lentejuelas y muy abierto. Su voz abarca desde graves guturales hasta agudos estridentes; sus letras son francas y de baja ironía, para bien y para mal. Como diría un entrenador de actuación, preferiría ser grande y equivocada que pequeña y correcta. (De parte de un entrenador de actuación, esto es un cumplido). Pero su música se ha transformado con el tiempo, gracias a una serie de colaboradores reemplazados rápidamente: el Dr. Luke anterior a la desgracia y su sonido poco sutil en 'Electra Heart'; un Faultline relativamente desconocido que produce un trabajo más silencioso en Froot; un verdadero campo de compositores en 'Love + Fear'; varias funciones de Clean Bandit durante una fase EDM de corta duración. Marina ha expresado su inquietud por los cambios: 'Electra Heart' la hizo sentir "un poco avergonzada, como si esto no fuera realmente quien soy", le dijo a The New York Times, mientras que el discreto Froot le hizo temer que no era suficientemente ambiciosa. Su malestar es comprensible: ella es completamente ella misma, frente a tantas pantallas verdes.


'Ancient Dreams in a Modern Land' es la música más atrevida de Marina hasta el momento. Quiere que lo sepas desde los primeros segundos de la canción principal: un ritmo glamoroso que Marina convierte en su propio púlpito personal. Ella se desmaya, evangeliza y lanza ganchos rápidos a lo grande. "Venus Fly Trap" puede que no agregue mucho a lo que Marina ya haya dicho "Hollywood" de 2010, pero la canción es mucho más atrevida (suena carnívora) y Marina no se presenta como una forastera (británica de raíces griegas) que mira boquiabierta a la ciudad, sino como toda una estrella victoriosa sobre ella: "¿Por qué ser un alhelí cuando puedes ser una planta carnívora?" Buscó productoras para el álbum, sobre todo Jennifer Decilveo (Bat for Lashes, Beth Ditto), seguramente aún unas rarezas para el mainstream, con las que ha conseguido una enorme sinergia creativa que aportan fuerza a esos sueños ancestrales que Marina perdió durante un buen tiempo en esas tierras modernas.


Marina probablemente lo atribuiría a algo más que sinergia. Reclutar colaboradoras femeninas se relaciona con el tema del álbum: los "sueños ancestrales" son en gran parte cosas divinas, sagradas y femeninas, y ella está ansiosa por hablar de ellos. “New America” tiene un arreglo decentemente espeluznante: cuerdas de pizzicato frenético, voces dispuestas como coros ominosos, efectos de sonido poltergeist débiles de fondo. Al igual que la "New Americana" de Halsey, "American Oxygen" de Rihanna y "American Mood" de JoJo, y eso es solo en los últimos años. Su comentario social no está mal, solo un poco más abierto de lo que suelen ser las canciones pop (" ¿Quién te dio el jazz, el hip-hop, el rock'n'roll y el blues? ”), Pero al final se siente como si estuvieras haciendo tic-tac. "Purge the Poison" no se vuelve más específico, sino más exhuberante. La pista está repleta de tensos aplausos, dramáticos lanzamientos vocales y palabras clave en voz alta. Quiere ser un remedio para todos los males de la sociedad en el zeitgeist: COVID-19, racismo, capitalismo, misoginia, "todas las guerras", Harvey Weinstein, #MeToo, el grito de la sociedad colectiva sobre Britney Spears de la década de 2000 (que Marina se apura en acotar escribió antes del bullicioso documental 'Framing Britney Spears', aunque admite que fue tangencial). El remix, con las provocadoras feministas rusas Pussy Riot, agrega aún más veneno.


Marina no tiene espacio para decir mucho más que "estas cosas existen y son malas". Ella tiene frases clave: sobre el sultán de Brunei, cuyas políticas anti-homosexuales llevaron a boicotear sus inversiones inmobiliarias, bromea: "¡Supongo que por eso compró el hotel campest en Los Ángeles!" Pero su entrega amortigua el golpe, se apresura a llegar al siguiente punto, y esos puntos amortiguan el mensaje. Como canta en “Purge the Poison”, las mujeres ocupan solo una cuarta parte de los cargos gubernamentales. Pero las mujeres contienen multitudes: actualmente entre esa cuarta parte hay mujeres cuya supuesta feminidad divina no les impidió burlarse del hijo transgénero de un colega o llamar a la Ley de Igualdad de derechos LGBTQ "peligrosa" y "repugnante". El enfoque limitado enturbia la política del álbum. Para su crédito, Marina ha dado la bienvenida a las críticas, abordando comentarios similares de los fanáticos diciendo: "Me gusta ver [estos] comentarios... me hace pensar en mi propio lugar". Un poco más de pensamiento y una reescritura, podrían haber apuntado a que sus letras fueran más verdaderas. Además, 'Ancient Dreams in a Modern Land' destaca por su estética. Hay muchas baladas aquí; la gran cantidad de ellos, su ornamentación de encaje y su maximalismo silencioso, evocan una feminidad de enfoque suave. La música de "Man's World" es algo entre un lamento y un desmayo, con largos aires de melisma, cuerdas distantes, un collage lírico de querubines de François Boucher, el bungalow del hotel Beverly Hills de Marilyn Monroe y el Pink Palace de Jayne Mansfield. "Highly Emotional People" es una balada en la tradición de Sarah McLachlan, hecha de piano ligero, soprano flotante y suficiente reverberación para llenar un antiguo santuario. "Pandora's Box" devuelve la dramaturgia antigua a la balada moderna: violonchelo, cuerdas de Old Hollywood, todo en un arreglo fluido. Todo es delicado, pero nada silenciado. Esta estética ciertamente no es para todos, pero después de sus ambivalentes experimentos pop, Marina ya no necesita que sus álbumes lo sean. Es un faro para las personas altamente emocionales del mundo, de las cuales ella claramente es una.